19世紀中期,因為糧食歉收,愛爾蘭鬧起了饑荒,5年之內有100萬人被活活地餓死。為了尋條活路,饑腸轆轆的窮人主動找到基爾拉什船長,表示希望船長收容自己做奴隸,唯一的條件便是懇求他把自己運到美洲,在那邊尋口飯吃。

    每個奴隸賣到美洲能賺100愛爾蘭鎊,而一條船足足可以運載500人,來回一趟至少賺得五萬愛爾蘭鎊,精明的基爾拉什船長覺得這生意值得做,於是張貼出布告公開徵集願意屈身為奴的窮人。

    短短一周,有5萬名窮人報了名。在豐厚利潤的驅動下,基爾拉什船長不分晝夜地駕船在大西洋上劈波斬浪,將一批又一批的窮人運送到美國波士頓,賺取了不計其數的鈔票。

    當時駕船橫跨大西洋十分艱辛,而且風險相當大,可是基爾拉什船長趁人之危的做法,還是受到了一批有識之士的批判。當地有一個極負名望的喬治教士更是難抑心中的憤怒,他就寫了一封長達68頁的控訴信,向當地警察局痛訴了基爾拉什販賣奴隸牟取暴利的可恥行為,要求嚴懲他。警察局被喬治教士的仁義之詞深深感動,同時也對基爾拉什的罪惡行徑恨之入骨,於是連夜將他羈押歸案,打入了大牢。

    沒想到第二天,有數百名忍饑挨餓的窮人聚集在碼頭等待去美國,可一上午過去,沒看到基爾拉什船長的影子,這才知道是喬治教士的一封長信將他送進了監獄。於是大夥氣急敗壞地找到喬治,訓斥起他多管閑事,斷了他們的活路。喬治看著他們憤怒的樣子,疑惑地說:「船長是要把你們運到美國當奴隸掙黑心錢,我阻止他難道錯了麼?」眾人責罵道:「沒有船長,我們就沒了生路,你罪大惡極!難道你這個愚蠢的傢伙能供我們吃飯嗎?」

    喬治這才意識到,雖然基爾拉什所做的事並不仁義,但畢竟是給生無所盼的窮人帶來了希望,而自己將船長送進了監獄,從某種意義上說是滅絕了他們求生的希望。

    面對著食不裹腹的窮人,喬治無奈地做出決定,動用教會存儲的糧食無償供應給他們。可是日子一天天過去,需要救濟的窮人越來越多,很快教會的糧食就顆粒不剩。望著這些被餓壞了的窮人,喬治別無他法,只好再次來到警察局,請求釋放基爾拉什,但他卻被告知,船長意識到自己罪孽深重,已經上吊自殺了。

    數千名窮人守在教會門前等飯吃,這可怎麼辦?喬治教士陷入到無盡的愁苦之中。

    深夜,教會門外傳來窮人們撕心裂肺地哀號聲,喬治這才意識到自己犯了一個大錯,甚至大過了基爾拉什所犯的罪孽,經過一夜的反思,他決定脫下教士服換上船長服,然後高薪聘請了六位精通駕船的壯漢,登上了基爾拉什留下的那條蒸汽船。

    窮人們瘋狂地湧上船,喬治船長卻吩咐壯漢守在入口,挨個收取10愛爾蘭鎊的費用。對於無力支付的窮人,他允許他們打下欠條先行登船,日後再返還。有個窮困者不理解這位檢舉基爾拉什的教士竟然駕船也要收錢,納悶地問:「你不是自詡高尚嗎,怎麼一樣要我們付錢呢?」喬治搖了搖頭,無奈地回答:「輪船要順利抵達目的地,就需要花錢買燃料和雇船員呀!」

    喬治改行做船長30年,曾經八十餘次往返大西洋,運送了將近五萬名難民到美國。他把窮人支付的錢全部用在輪船的運轉和船員的工錢上,沒有留下一分錢給兒女。他因此深得當時人們的擁戴,被尊稱為愛爾蘭船長。

    這位船長在臨終前留下一句遺言:「我平生遇到過兩個極端的人,一個是眼裡儘是金錢的基爾拉什船長,另一個是腦中裝滿慈善的喬治教士,他們所犯下的錯都不值得原諒。」

很有啟發性的一個小故事,你是否就屬於某一種人呢?在我們下判斷的時候,多麼需要真正的智慧啊!

本文摘自:宇宙光有聲雜誌2017年10月號http://www.cosmiccare.org/Touch/Pro_CDmagazine.asp

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